3个故事,带你追溯物联网的缘起

作者:捷宝科技    发布时间:2016-05-16

  物联网的英文说法其实更清楚,“The Internet of Things”直译过来就是“物体的因特网”。其理想是让每个目标物体通过传感系统接入网络,让我们在享受“随时随地”两个维度的自由交流外,再加上一个“随物”的第三维度自由。

物联网

  那么,物联网的思想起源于哪里?这个科幻般的愿景会给人们的生活带来什么便利?它最终能够实现吗?

  咖啡壶事件

物联网

  物联网的理念最早可以追溯到1991年英国剑桥大学的咖啡壶事件。小小的咖啡壶竟然能吸引上百万人的关注,这可能吗?可能。实现这一壮举的就是一只名为“特洛伊”的咖啡壶。

  “特洛伊”咖啡壶事件发生在1991年。剑桥大学特洛伊计算机实验室的科学家们在工作时,要下两层楼梯到楼下看咖啡煮好了没有,但常常空手而归,这让工作人员觉得很烦恼。为了解决这个麻烦,他们编写了一套程序,并在咖啡壶旁边安装了一个便携式摄像机,镜头对准咖啡壶,利用计算机图像捕捉技术,以3帧/秒的速率传递到实验室的计算机上,以方便工作人员随时查看咖啡是否煮好,省去了上上下下的麻烦。这样,他们就可以随时了解咖啡煮沸情况,咖啡煮好之后再下去拿。

  1993年,这套简单的本地“咖啡观测”系统又经过其他同事的更新,更是以1帧/秒的速率通过实验室网站连接到了因特网上。没想到的是,仅仅为了窥探“咖啡煮好了没有”,全世界因特网用户蜂拥而至,近240万人点击过这个名噪一时的“咖啡壶”网站。就网络数字摄像机而言,确切地说:其市场开发、技术应用以及日后的种种网络扩展都是源于这个世界上最富盛名的“特洛伊咖啡壶”。

  此外,还有数以万计的电子邮件涌入剑桥大学旅游办公室,希望能有机会亲眼看看这个神奇的咖啡壶。具有戏剧效果的是,这只被全世界偷窥的咖啡壶因为网络而闻名,最终也通过网络找到了归宿,最后关于这只咖啡壶的新闻是是:数字世界最著名的咖啡壶日前在eBay拍卖网站以7 300美元的价格卖出!时间大约在2001年8月。一个不经意的发明,居然在全世界引起了如此大的轰动。

  至于是谁最先想到这个发明的,剑桥大学的科学家们显然不愿意归功于个人。高登是1991年参与建立这个系统的成员之一,他说:“没有人确定到底是谁的主意。我们一致认为这是个好想法,于是就把它编到我们的内部系统里去了。”

  就在“咖啡壶”网站吸引全世界越来越多的关注的时候,它却已经走到了生命的终点。后来,剑桥大学计算机实验室宣布,由于实验室需要搬进位于剑桥郊区的新办公大楼,这个直播网站将关闭。对此,高登解释说:“整个系统已经过时,硬件也已经老化。我们不能把这些陈旧的设备带到新的办公大楼里。”

  比尔·盖茨与《未来之路》

  无论你爱他,恨他,你都无法漠视他—这就是比尔·盖茨,有人说他对于软件的贡献,就像爱迪生之于灯泡。1995年,这位微软帝国的缔造者曾撰写过一本在当时轰动全球的书—《未来之路》,他在这本书中预测了微软乃至整个科技产业未来的走势,如下图所示。盖茨在书中写道:“虽然现在看来这些预测不太可能实现,甚至有些荒谬,但是我保证这是本严肃的书,而决不是戏言。10年后我的观点将会得到证实。”

物联网

  在该书中,比尔·盖茨也提到了“物联网”的构想,意即因特网仅仅实现了计算机的联网,而未实现与万事万物的联网,但迫于当时网络终端技术的局限,这一构想无法真正落实。下面就让我们一起来回顾一下,关于物联网,盖茨在书中都预测了些什么,这些预测是否已经变为现实。

  《未来之路》中写道:您将会自行选择收看自己喜欢的节目,而不是等着电视台为您强制性选择。如今的数字电视已经实现了这种视频点播功能,机顶盒功不可没。您还可以通过网络,使用网络电视来实现上述目标。

  《未来之路》中写道:如果您计划购买一台冰箱,您将不用再听那些喋喋不休的推销员唠叨,电子论坛将会为您提供最为丰富的信息。如今的因特网上,几乎没有您找不到的,只有您想不到的,各类论坛、购物网站、交友网站等提供的最新信息,让您天天应接不暇。

  《未来之路》中写道:一对邻居在各自家中收看同一部电视剧,然而在中间插播电视广告的时段,两家电视中却出现完全不同的节目。中年夫妻家中的电视广告节目是退休理财服务的广告,而年轻夫妇的电视中播放的是假期旅行广告。此项定制广告业务至今为止还没有得以实现,不过部分高科技公司已经着手开始进行定制广告业务的销售,相信在不久的将来我们就可以看到这个画面。

  《未来之路》中写道:音乐销售将出现新模式。那些对光盘和磁带等产品感到头疼的用户将可以不再受它们的侵扰,以全新数字模式出现的音乐产品将会登陆市场,且音乐将会成为因特网信息高速公路上一个重要的组成部分。分。比尔·盖茨的先知先觉体现无疑,但是让人感到迷惑的是,10年前的比尔·盖茨既然已经意识到数字音乐市场的巨大潜力,为什么微软不第一个兼职做数字音乐产品,而让苹果在市场上抢得先机呢?难道是微软不差钱!

  《未来之路》中写道:如果您的孩子需要零花钱,您可以从计算机钱包中给他转5美元。另外,当您驾车驶过机场大门时,电子钱包将会与机场购票系统自动关联,为您购买机票,而机场的检票系统将会自动检测您的电子钱包,查看是否已经购买机票。如今的信用卡、网上支付、移动支付、eBay 服务、电子机票最接近比尔·盖茨的预测,它们共同开启了电子商务时代。

  《未来之路》中写道:您可以亲自进入地图中,这样可以方便地找到每一条街道、每一座建筑。虚拟的第二人生提供完全模拟现实的生活体验,谷歌地球提供的地图几乎可以覆盖地球上任何地方,甚至可以“找根皮筋儿做弹弓打你家玻璃”。

  《未来之路》中写道:您丢失或者失窃的摄像机将自动向您发送信息,告诉您它现在所处的具体位置,甚至当它已经不在您所在的城市也可以被轻松找到。十分不幸,比尔·盖茨的预言没有实现,不过让我们感到欣慰的是,未来物联网能够轻而易举地实现上述功能。

  Ashton与MIT自动识别中心

  真正的“物联网”概念最早由英国工程师Kevin Ashton于1998年春在宝洁公司的一次演讲中首次提出。当时根据美国零售连锁业联盟的估计,美国几大零售业者,一年因为货品管理不良而遭受的损失高达700亿美元。宝洁公司(P&G,Procter& Gamble)前任营销副总裁Kevin Ashton对此有切身之痛,1997年宝洁公司的欧蕾保湿乳液上市,商品大为畅销,可是太畅销了,许多商店货架常常空掉,由于商品太多、查补的速度又太慢,“我们眼睁睁地看着钱一分一秒从货架上流失。

  作为“条形码退休运动”的核心人物,Kevin Ashton花了两年找到了答案,就是将RFID取代现在的商品条形码,使电子标签变成零售商品的绝佳信息发射器,并由此变化出千百种应用与管理方式,来实现供应链管理的透明化和自动化。在宝洁公司(P&G)和吉列公司(Gillette)的赞助下,他与美国麻省理工学院(MIT,Massachusetts Institute of Technology)的教授Sanjay Sarma、Sunny Siu和研究员David Brock共同创立了一个RFID研究机构—自动识别中心(Auto-ID Center),他本人出任中心的执行主任,Sunny Siu(下一任是Sanjay Sarma)为中心的研究室主任(后称为研究所所长),中心成立的日期1999年10月1日正是条形码问世25周年。EPCglobal于2003年11月1日将自动识别中心更名为自动识别实验室,该实验室主要为EPCglobal提供技术支持。

  Kevin Ashton对物联网的定义很简单:把所有物品通过射频识别等信息传感设备与因特网连接起来,实现智能化识别和管理。MIT自动识别中心提出,要在计算机因特网的基础上,利用RFID、无线传感器网络(WSN,Wireless Sensor Network)、数据通信等技术,构造一个覆盖世界上万事万物的“物联网”。 在这个网络中,物品(商品)能够彼此进行“交流”,而无需人的干预。KevinAshton说:“这是比因特网更大,为公司创造一种使用传感器识别世界各地商品的方法。这将彻底改变我们以往从生产厂商到顾客,甚至是通过回收产品来跟踪产品的固有模式。事实上,我们创造了物联网。”Kevin Ashton预测电子产品代码(EPC,ElectronicProductCode)网络将使机器能够感应到全球任何地方的人造物体,从而创造真正的“物联网”。

“捷宝科技是中国物联网第一批“垦荒牛”,我们一直心无旁骛地致力于创造物联网的核心价值,那就是通过我们的智能终端把所有物品与互联网连接起来,以实现智能化识别和管理。